Il faut dormir 8 heures par nuit pour être en forme : vrai ou faux ?

Il faut dormir 8 heures par nuit pour être en forme

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Une idée reçue sur le sommeil très répandue est qu’il faut dormir 8 heures par nuit pour être en forme le lendemain. Même si ce chiffre est loin d’être absurde, ce n’est pas tout à fait exact. Il y a un ensemble de facteurs à prendre en compte pour déterminer vraiment combien de temps de sommeil est nécessaire à notre récupération.

Dormir 8 heures par nuit, en moyenne

Suite à différentes études sur le sommeil, les médecins recommandent de dormir entre 7 et 9 heures par nuit. Néanmoins, ce chiffre s’adresse à la moyenne des gens, et tout le monde n’a pas les mêmes besoins en sommeil. Un premier facteur qui différencie nos besoins en sommeil est l’âge, et il y aurait en tout 9 catégories d’âges (d’après une étude réalisée par la National Sleep Foundation américaine). Un nourrisson (4 à 11 mois) aura par exemple besoin d’au moins 12h de sommeil par jour. Un adulte aura, lui, besoin de 8h en moyenne.

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Nos besoins en sommeil jusqu’à l’âge adulte sont plus importants et cela s’explique assez simplement. Nos os grandissent, nos cellules se multiplient et notre cerveau se développe. Le fait de grandir nous fait consommer beaucoup d’énergie et nous demande donc beaucoup de repos. De plus, les hormones de croissances sont sécrétées au cours du sommeil. Nos besoins en sommeil diminuent progressivement au cours de la croissance pour se stabiliser à l’âge adulte (de 25 à 50 ans environs).

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A chacun son rythme biologique

Par ailleurs, à âge égal les besoins en sommeil ne sont pas les mêmes d’un individu à l’autre. En effet, nous ne sommes pas tous égaux devant le sommeil. C’est d’ailleurs pour ça qu’on trouve des individus qui sont des « gros dormeurs » et d’autres des « petits dormeurs ». Comment cela est-il possible ? En raison des rythmes biologiques, propres à chacun. Nous sommes génétiquement tous différents. Certains ont un sommeil plus profond (donc plus réparateur) que d’autre. Pour cela nous ne pouvons pas avoir les mêmes besoins en sommeil. Napoléon était célèbre pour être un « petit dormeur » avec seulement 4 à 5h de sommeil par nuit, tandis qu’Einstein dormait plus de 10h par nuit.

Conclusion

Nous sommes tous différents face au sommeil, et nos besoins pour récupérer sont également différents. Comme nous l’avons vu, la croissance demande plus de temps de sommeil et les moins de 20 ans ont besoins de dormir plus longtemps que leurs aînés. Une étude estime que chez les adultes, les femmes ont besoin de 7h36 de sommeil et les hommes 7h48. Dormir 8 heures par nuit est donc un objectif tout à fait cohérent pour la majeure partie des adultes, surtout dans une société en dette de sommeil comme la nôtre.

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