Pourquoi le sommeil est si important pour la santé ? - Experts du sommeil - Dreem

Pourquoi le sommeil est si important pour la santé ?

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Découvrons ensemble dès à présent l’impact du sommeil sur la santé. 

Dormir, un avantage évolutif 

Dormir aurait d’abord rempli une fonction primordiale sur notre santé. En effet, il donnait un avantage évolutif certain aux animaux qui étaient capables de dormir. Les chercheurs pensent que d’autres fonctions, dites « opportunistes » se sont ensuite greffées sur cette fonction primaire. Mais quelle était cette première fonction? Qu’est ce qui a justifié de nous rendre vulnérable à la prédation en nous coupant virtuellement du monde un tiers du temps ? À l’heure actuelle, les chercheurs n’ont pas de réponse claire. Mais ils ont des théories.

importance sommeil santé 
Le rôle du sommeil sur l’immunité 

Nos premières connaissances sur la fonction du sommeil viennent de l’observation des conséquences de la privation de sommeil sur la santé. Une des premières fonctions découvertes est son rôle crucial dans l’immunité. C’est quelque chose que vous avez forcément déjà expérimenté.

Lorsque vous dormez trop peu, vous risquez davantage de tomber malade. Une étude scientifique l’a montré en exposant des humains sains à un rhinovirus (responsable de la rhinopharyngite, le bon vieux rhume). Ceux qui ont dormi moins de 5–6 heures la nuit suivante ont été plus nombreux à “attraper un rhume” que ceux qui ont fait une bonne nuit de sommeil. Encore une bonne raison de vous mettre au lit tôt dès les premiers chatouillements dans la gorge ! Un test de vaccination contre l’hépatite B a montré des résultats encore plus frappants. Les sujets n’ayant pas assez dormi ont produit des quantité d’anticorps plus faibles, mettant même en doute l’efficacité de leur immunisation.

 Le rôle des cytokines sur notre santé

Inversement, un simple rhume carabiné augmentera significativement votre sensation de somnolence et une grosse grippe vous clouera au lit. Inutile de résister à ce besoin accru de sommeil ou de culpabiliser, vous n’y pouvez rien. Les cytokines, ces molécules secrétées par votre système immunitaire pour combattre l’envahisseur viral ou bactérien, agissent comme des somnifères. Elles vont provoquer une augmentation et une intensification de votre sommeil lent, non-REM. Cela va ainsi diminuer la quantité d’énergie nécessaire à votre organisme et notamment à votre cerveau.

Cette énergie pourra être conservée pour aider le corps à récupérer. Elle pourra aussi être dépensée pour provoquer une fièvre qui aidera à combattre l’infection. Mais rien dans cette fonction ne justifie pas a priori la nécessité de la perte de conscience liée au sommeil. Il s’agit donc probablement d’une fonction opportuniste. 

Découvrez également dans cet article comme le sommeil permet de récupérer et de nous régénérer ! 

Vu l’évolution à la baisse de la durée et de la qualité du sommeil ces dernières décennies, cette relation réciproque entre sommeil et immunité pourrait bien représenter dans les années à venir un important enjeu de santé publique et individuelle. Dreem y a un rôle à jouer. En améliorant la qualité de votre sommeil, il vient soutenir votre système immunitaire et vous permet de faire face aux attaques des microbes.

 

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